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薄毛は遺伝する!髪の毛が少なくなる前に予防しておけば安心

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薄毛は遺伝する!?薄毛の原因遺伝子とは

国立遺伝学研究所に所属する相賀裕美子教授のグループが行った“薄毛の原因遺伝子”の研究報告によると、「転写因子Sox21」と呼ばれる遺伝子物質の影響により、親から子へ、“薄毛体質”は遺伝するということが分かりました。これはSox21をノックアウト(機能しないように)したマウスの解析によって明らかになったことです。

このノックアウトマウスは体毛の生え方に特徴があり、生後14日頃から頭部を中心に体毛が抜け落ち、23日も経つと全身の体毛が完全になくなりました。驚くことに、その後は発毛が再開され、30日を過ぎた頃には完全に体毛が生えそろっていたようです。つまり、ノックアウトマウスは“脱毛→発毛”のサイクルを一定期間で繰り返しているということになります。

これまでSox21は、神経細胞の増殖などに関係がある遺伝子物質として知られていましたが、研究対象であるノックアウトマウスのキューティクル層にも発現していることが判明し、毛髪のキューティクルを保つ上で必要となるケラチン遺伝子をコントロールしていることも分かりました。

同時に、Sox21が不足するとケラチンタンパク質が減少し、毛髪と真皮層をつなぐ“interlocking(連動)構造”がなくなるため、脱毛が起こりやすい状態になってしまうそうです。

また、この遺伝子物質はマウスだけでなく、人の毛根のキューティクル細胞にも発現します。つまり、人間もSox21の影響で脱毛が進行する可能性があるということになり、“薄毛は遺伝する”という一説を科学的に証明することになりました。

(出典: J-STAGE「薄毛・脱毛の原因遺伝子の発見 キューティクル層を構成するSox21タンパク質の機能」

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予防しておけば、遺伝因子があっても大丈夫

沢山の食材

もしも自分の祖父や実父が薄毛であれば、Sox21を筆頭とする“薄毛遺伝子物質”を持っている可能性は十分に考えられます。とはいえ、親から受け継いでいるのは“薄毛になりやすい体質”であり、必ずしも髪が薄くなるというわけではありませんのでこの点には注意が必要です。肝となるのは遺伝子要因ではなく、環境要因なのです。

薄毛の環境要因はすべて解明されているわけではありませんが、主に以下の要因が髪の毛の脱毛や薄毛進行に影響していると考えられています。

・男性ホルモン

・乱れた食生活

・運動不足

・ストレス

・劣悪な頭皮環境

・睡眠不足

・喫煙

これらの環境要因さえ抑えることができれば、遺伝の有無に関係なく、薄毛を抑えることが可能といえます。いかに髪の毛に負担をかけないで生活できるかがポイントとなります。

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効果的な薄毛対策とは

上述で取り上げた環境要因を元に、日常生活で行うことができる効果的な薄毛対策をご紹介します。

なお、下記で取り上げるAGAの疑いがある方は投薬治療が必要となります。習慣的な行動で改善することは基本的にできないので注意が必要です。

・男性型脱毛症(AGA)の疑いがあるなら専門医に相談

薄毛と男性ホルモンに深いつながりがあるのは、一般的にもよく知られている話です。具体的には、ジヒドロテストステロンと呼ばれる男性ホルモンの一種が頭皮のヘアサイクルを狂わせることで、本来成長するはずの髪の毛が正常に成長できなくなるというものです。このジヒドロテストステロンに影響されて薄毛が進行してしまう症状は、男性型脱毛症(AGA)と呼ばれます。

そもそも、ジヒドロテストステロンはテストステロンという男性ホルモンが5αリダクターゼと呼ばれる酵素によって変換され、生成されるもの。テストステロンは筋肉や骨格の成長や生殖器の増大などに関わる重要なものですが、上記の酵素によって、不要な物質に変えられてしまうわけです。

AGAには進行性があるため、何もせずに放っておくと着実に髪の毛は次第に抜け落ちていきます。効果的な対策としては、ジヒドロテストステロンを生成する5αリダクターゼの働きを阻害するためにプロペシアなどのAGA治療薬を服用することです。

(出典: J-STAGE「男性型脱毛症治療薬の研究動向」

国内の美容外科や専門クリニックで処方してもらえるので、不安な方は専門医のカウンセリングを受けるとよいでしょう。

・“バランスのよい食事”が髪の毛を育む

日常的に行える対策として最も重要なのが、髪の毛の成長に必要な栄養を摂取する食事です。乱れた食生活を続けていると、健康な毛髪が求めている栄養を十分に送ることができなくなるため、薄毛の進行に拍車をかけることとなります。常にバランスのよい食事を心掛けましょう。

・正しいヘアケアが正常な頭皮環境をつくる

お風呂からあがった際、ドライヤーで髪を乾かさずにそのまま寝てしまう方も多いかもしれません。髪の毛はぬらした状態のまま放置すると、毛髪自体が痛んだり、頭皮に雑菌が繁殖し、フケや嫌な匂いが発生することもあります。ドライヤーですぐに乾かす習慣をつけ、正しいヘアケアをもって、正常な頭皮環境を維持することが大切です。

・生活習慣の改善が薄毛予防への鍵

日頃の生活習慣をできることから改善することは、強力な薄毛対策となります。まずは「睡眠」。髪の毛が最も成長する時間帯は、入眠から3時間といわれています。そのため、十分な睡眠時間を確保できなかったり、不規則な生活を続けていたりすると、血行不良を引き起こす可能性が高まります。それが結果的に、毛髪へのダメージにつながるわけです。また、喫煙習慣がある方も注意が必要です。

煙草に含まれる「ニコチン」には血管収縮作用があり、頭皮はもちろん、全身の血行も悪くしてしまいます。神経回路に心地よさをもたらすことから強い薬物依存を引き起こし、やめようと思ってもなかなかやめるのが難しいものです。

(出典: e-ヘルスネット「ニコチン」

“百害あって一利なし”といわれるほどで、薄毛対策として禁煙を行うのは、確かな効果が得られると結論付けられています。

・ストレスフリーな生活で健康的な髪質に

過剰なストレスを慢性的に受けていると血行不良に陥り、血液の循環が悪くなります。これに伴い、酸素や栄養素が頭皮まで届きにくくなるため、髪の毛の成長も悪化します。ストレスフリーな生活が、健康な髪の毛を育てるために必要なのです。

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重要なのは、髪が少なくなる前から始めること

道路を走る人

上述したように、薄毛遺伝子を受け継いでいたとしても必ず頭が薄くなるわけではありません。しかし、その遺伝子が体質に影響しているのは確かであり、実父や祖父が薄毛という家系の人は、その子どもである自分自身も薄毛体質である可能性があります。薄毛体質は完全治療できず、あくまでも進行を抑えることしかできないのです。

しかし、生活習慣の見直しと正しいヘアケアを心掛け、育毛剤やサプリメント、治療薬などを併用すれば、薄毛を予防・改善することは十分に可能です。大切なのは、髪の毛が少なくなる前から対策を始めることです。遺伝子という言葉に翻弄されず、正しい対応を続けることで、誰でも薄毛を回避できる時代になっています。

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