薄毛に関するお悩み 薄毛に関するお悩み

薄毛に関するお悩み

公開日:2018年3月12日

更新日:2018年9月5日

加齢が進行するにつれ薄毛が悪化する原因とは?髪の毛が老化する原因

加齢が進行するにつれ薄毛が悪化する原因とは?髪の毛が老化する原因

男性薄毛の原因はAGAだけでなく加齢も影響する?

これまで、男性の薄毛はAGAによって引き起こされていると考えられてきました。事実、日本人の3人に1人が薄毛で悩んでいるとされ、その多くはAGAが原因という認識が一般的でした。しかし、2016年に入ってから「アメリカ科学振興協会 (AAAS)」が発行する学術雑誌、「Science」に“AGAとは関係のない仕組みで抜け毛が進行する”という研究報告が掲載され、世界的に大きな話題となりました。

そのメカニズムとは、「加齢」です。人間の身体は加齢の影響により臓器機能が低下することで髪の毛が細くなり、みるみるうちに減少していくのだとか。ここで注目したいのは、髪の毛の根っこともいえる「毛根」を含め、毛穴の中全体を包んでいる「毛包」です。

毛包は髪の毛が成長する上でとても重要な役割を果たす部分です。その中にある「毛包幹細胞」を「東京医科大学」の研究チームが追跡したところ、年を重ねるにつれて毛包自体が小さくなり、最終的に髪の毛が生えなくなってしまうことが分かりました。これは性別に関係なく、加齢が原因の生理的減少によって、髪の毛が薄くなるのです。

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加齢によって現れるさまざまな老化現象

おでこを気にする男性

人は年を重ねると、「老化現象」が現れるようになります。これは、「見える老化」 「気がつく老化」「見えない老化」の3種類に分類することができます。それでは、各老化現象をひとつずつみていきましょう。

 

・「見える老化」

最も分かりやすいのは人間の“顔”です。人は顔を見るだけで、幼児・子ども・大人・老人のどれかがあることが判断可能で、おおよその年齢も特定可能です。もちろん、顔や肌のシミ・シワ、髪の毛の状態(白髪・薄毛)、身体の格好(姿勢)も見える老化に含まれます。

 

・「気がつく老化」

これは他人ではなく、自分自身が自然と気付く老化現象です。例えば、学生時代に打ち込んでいたサッカーを数十年ぶりに楽しもうとした場合、思っていた以上に動けず、驚いてしまうというケースがあります。同様に、昨夜食べたものをなかなか思い出せなかったり、人の名前を頻繁に忘れてしまったりなど、年を重ねるにつれて“気がつく老化”は進行していくのです。

 

・「見えない老化」

本来、老化現象は“見えない”ことのほうが多いもの。免疫系の機能低下が代表的で、見ることもできず、気付くこともできないまま老化が進んでいくのです。例えば、65歳以上の高齢者で最も多い死因は「感染症」だといわれています。日本人の死因第1位である「ガン」でもなく、第3位の「脳卒中」でもありません。

高齢者の場合、加齢によって身体の免疫力が低下し、感染症を患ってしまうことが多いといわれています。人間は20代を過ぎると免疫機能が低下しはじめ、40代で約50%の状態に。70代になると10%前後まで低下するので、病原体にとっては、格好の餌食となるわけです。

(出典:J-STAGE「老化と免疫」

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加齢による薄毛の原因とは

男性ホルモンの過多によって発症するAGAに対し、加齢によって薄毛が進行する症状を「老人性脱毛症」といいます。老人性脱毛症は、加齢と共に分解・消失す「17型コラーゲン」による影響が大きいということが既に判明しています。

 

そもそも、人間は加齢が進むと、毛包の中にある毛包幹細胞が角化細胞となり、フケやアカとなって剥がれ落ちてしまうもの。その根本的な原因は、毛包幹細胞の周辺にある「17型コラーゲン」の減少であり、それによって毛包自体が少しずつ小さくなるため、結果として髪の毛がなくなるのです。

以下では、“17型コラーゲンの減少”以外にも加齢による薄毛の原因になると考えられているものをご紹介します。

 

・動脈硬化による血流の悪化

身体中の血管が硬くなる「動脈硬化」が進行すると、管内にコレステロールが蓄積し、血液の循環が悪くなります。そうなると、髪の毛の成長に必要な酸素や栄養素が頭皮まで行き届かなくなるため、薄毛の進行に拍車をかけることになるのです。

(出典:e-ヘルスネット「動脈硬化」

 

・新陳代謝の低下

加齢によって新陳代謝が低下すると、細胞活性が鈍くなるもの。髪の毛は細胞の一種ですから、自然と生えてくる毛量が少なくなったり、髪自体が伸びるスピードも遅くなります。

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髪の毛が老化すると……

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髪の毛が老化すると、「髪のボリュームダウン」や「薄毛」といった頭皮の悩みを抱えやすくなるもの。あらためて、“髪の老化現象”についてみていきましょう。

 

・髪の毛が少しずつ細くなる

「老人性脱毛症」が進行すると、髪の毛一本一本が徐々に細くなっていき、全体的にボリュームダウンしてしまいます。実年齢より老けてみられることが多くなり、“老け顔”というレッテルを貼られてしまうこともしばしば。高齢者でも太くコシのある髪の毛を持つ人は、自然と若くみられるものです。

 

・いつもより抜け毛が増える

人間の髪の毛は周期的に自己分裂・再生を繰り返し、何度も生え替わるものであり、1日あたりおよそ100本抜けるといわれています。それ以上抜けていると実感する場合には、髪の毛が老化している証拠かもしれません。

 

・髪質が変化

「以前よりもヘアスタイルが決まらなくなった」という方は、髪の毛の老化により髪質が変化している可能性があります。表面にツヤがなくなったり、一本一本が明らかに“うねって”いる、デコボコしている状態であれば注意が必要です。一見すると、髪質は老化現象と関係なさそうに思えますが、悪い方向に変化している場合は、“老化が進んでいるサイン”として考えられるようです。

 

これらの老化現象をなくすためには、頭皮の細胞を活性化させ、若々しい状態に保ち続けなければなりません。そのためにも、常日頃から「適度な運動」や「十分な睡眠時間の確保」、「バランスのよい栄養摂取」を心掛ける必要があります。

 

・適度な運動

年齢を重ねると、少しずつ運動量が減っていくもの。髪の毛の老化を抑制するためにも、適度な運動によって新陳代謝を活発化させ、血行を促進させましょう。おすすめはウォーキングや水泳などの有酸素運動。血の巡りが改善されることで、毛穴の中にある「毛包幹細胞」の働きもよくなります。

 

・十分な睡眠時間の確保

髪の毛が成長する“ゴールデンタイム”は、入眠から3時間。この時間帯は、髪の毛に好影響を与えるといわれています。夜更かしもNGなので、早寝早起きをする習慣を身につけましょう。

 

・バランスのよい栄養摂取

健康な髪の毛は、多くの栄養素を求めています。栄養不足はもちろん、偏った食事を続けると毛包幹細胞にダメージを与えてしまうので、できるだけバランスの取れた食事を毎日摂ることが大切です。

(出典:J-STAGE「髪の健康を考える~美しい髪で過ごすには~」

 

栄養は食事で摂るのが一番ですが、サプリメントで補うという選択肢もあります。17型コラーゲンのサプリメントはまだ販売されていなので、同じ系統のものを代用するとよいでしょう。なお、上記のコラーゲンを直接摂取できるサプリメントが販売されるのは、これから5年~10年先のことだといわれています。いずれはサプリメントひとつで、老人性脱毛症の予防・改善ができる時代がくるのかもしれません。

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