薄毛に関するお悩み

公開日:2018年3月12日

更新日:2018年6月25日

今はこんなに進んでいる!治療薬で見る、薄毛治療の歴史

今はこんなに進んでいる!治療薬で見る、薄毛治療の歴史

ハミルトン博士が行った研究について

遺伝子

薄毛治療の歴史は、紀元前1500年頃の古代エジプトにまで遡ります。この当時には既にカツラがあったといわれており、さまざまな動物の脂を混ぜ合わせて作る治療薬が記されたパピルス(古代に使用されていた紙)も発見されています。
薄毛に関する大きな発見がされたのは、それから1000年ほど経過した紀元前400年頃です。現在では「医学の父」「医聖」などと呼ばれ、西洋医学に大きな影響を与えたとされているヒポクラテスが、去勢した男性は薄毛にならないという事実を発見したのです。ただし、この発見は医学的なアプローチによってなされたわけではなく、ヒポクラテスが自ら調査した結果によるものでした。これを医学的に証明したのが、「薄毛の父」と呼ばれる皮膚科医、J・B・ハミルトン博士です。ハミルトン博士は、薄毛の進行度合いによって脱毛症のステージを分類する「ハミルトン・ノーウッド分類」の考案者のひとりとしても知られています。

ハミルトン博士はヒポクラテスが提唱した「去勢した男性は薄毛にならない」という説を検証するために、去勢した男性に男性ホルモンであるテストステロンを投与する実験を行いました。去勢した男性は一般的な男性に比べて男性ホルモンが弱いため、男性ホルモンが薄毛に影響を与えていると考えたのです。
実験の結果、去勢した男性でも男性ホルモンを投与することで脱毛の症状が進行することが分かりました。さらに、この実験では「薄毛の人が家族にいる場合に薄毛になる」という傾向も分かりました。このことから、薄毛には遺伝の影響があると考えられるようになったのです。

ハミルトンが提唱した「男性型脱毛症の発症に男性ホルモンが関与している」という考えは、今では広く浸透しています。
男性ホルモンは、骨や筋肉を形成し髭や胸毛などの体毛を濃くする要因であると同時に、前頭部や頭頂部などの毛髪を薄くさせる要因でもあります。
(出典: J-STAGE「男性型脱毛症治療の現状と今後の展望」

1960年代に薄毛のメカニズムが判明

ハミルトン博士の実験により、薄毛には男性ホルモンが大きく関係しているということが分かりました。しかし、テストステロンの投与で薄毛が進行することは実験で判明しても、具体的にどのように作用しているのかは分かっていませんでした。これが判明したのが、1960年代のことです。

1960年代に行われた研究では、テストステロンは5αリダクターゼの作用によってDHT(ジヒドロテストステロン)に変換され、DHTが毛乳頭に作用することが分かりました。DHTは毛乳頭細胞の男性ホルモン受容体と結びつくことで毛母細胞の分裂を抑制し、毛髪の成長にとって重要なヘアサイクルを狂わせます。このヘアサイクルの乱れによって、髪がしっかりと成長しないまま抜けることとなり、薄毛となるのです。

このメカニズムが判明したことで、薄毛治療は大きく進歩していくことになります。

初の薄毛治療薬の誕生

メカニズムが判明したことで、薄毛治療はこれまでにない発展を遂げていきます。そしてついに、世界初の薄毛治療薬が開発されました。この世界初の薄毛治療薬は、薄毛とは全く関係ないところから生まれたのです。

1983年、アメリカのメルク社は、前立腺肥大症の治療薬であるプロスカーの研究・開発を始めました。このプロスカーは5αリダクターゼの働きを抑制する作用があるフィナステリドを有効成分としていて、これによって男性ホルモンの働きを抑えることで前立腺が肥大するのを防ぎます。プロスカーは1992年にはFDA(アメリカ食品薬品局)の認可を受け、同年販売されることとなります。

その後の臨床試験において、プロスカーに副作用があることが判明しました。それが、AGA(男性型脱毛症)の進行の抑制です。この副作用が判明したことでメルク社はフィナステリドの薄毛治療への利用を本格的に研究し、1997年にはFDAの認可を受けてAGA治療薬として販売が開始されました。それが、世界初のAGA治療薬であるプロペシアです。

このように、特定の病気や症状に対する薬を開発した際に、他の症状に対して効果的な副作用を生じるケースはめずらしくありません。例えば同じくAGA治療に用いられる外用薬・ミノキシジルも、もともとは高血圧の治療薬として開発されたものです。

(出典:J-STAGE「男性型脱毛症治療の現状と今後の展望」)

フィナステリドを含有する治療薬

錠剤

フィナステリドを有効成分として配合した、世界初のAGA治療薬であるプロペシア。

プロペシアは、フィナステリドを含んでいることから5αリダクターゼの働きを抑制する作用があります。臨床試験では被験者の98%で薄毛の進行抑制が確認されたことから、AGA治療に高い効果を発揮することが認められています。フィナステリドは一度飲めば効果が永久に続くというわけではなく、薄毛を抑制するためには服用し続けなければなりません。また、ヘアサイクルが正常化するまでの時間を考慮すると、効果の有無を判断するには少なくとも半年は継続する必要があります。

日本で行われた臨床試験では、重篤な副作用は報告されていません。ただし、妊娠している、またはその可能性がある女性がフィナステリドに曝露された場合、男性胎児の性器の発達に悪影響を与えることが分かっています。そのため、女性は基本的にプロペシアに触らないようにしなければなりません。

 

プロペシアと同じく、AGA治療に効果的だとされている薬にはミノキシジルがあります。ミノキシジルは外用薬であり、頭皮に直接塗布します。5αリダクターゼ阻害薬であるプロペシアに対し、ミノキシジルは血流改善作用と毛母細胞の活性化作用によって薄毛を改善する薬です。外用薬であることから副作用は非常に軽微で、プロペシアのように女性への危険性もありません。

 

1999年には、医療用医薬品として承認された新規有効成分が一般医薬品として承認される形でミノキシジルの外用育毛剤が発売されました。これにより、従来は医学的根拠がはっきりとしなかった男性型脱毛症治療薬市場に変化がみられるようになりました。

(出典:J-STAGE「男性型脱毛症治療の現状と今後の展望」

グロースファクター再生療法

薬を用いた治療が主流となっている薄毛治療ですが、近年はグロースファクター再生医療という新しい手法も登場しています。

グロースファクター再生療法は、その名のとおり成長因子に着目した治療方法です。成長因子は特定の細胞の増殖や分裂を促すタンパク質のことで、これが不足することで薄毛の進行にもつながります。グロースファクター再生療法では、不足している成長因子を頭皮に直接注入することで薄毛の改善を目指します。

グロースファクター再生療法の大きな特徴は、男女問わず利用できるという点です。プロペシアやミノキシジルはAGAの治療薬であり、基本的には男性が利用します。特にプロペシアは女性に悪影響を与えるため、女性の服用は禁止されています。これに対してグロースファクター再生療法は、成長因子不足が原因で起こっている薄毛であれば男女問わず利用することができます。

また、グロースファクター再生療法はプロペシアやミノキシジルなど他の治療方法と併用することもできます。成長因子は本来体内で生成されているものであるため、副作用もほとんどないとされています。ただし、グロースファクター再生療法を受けてから効果が発揮されるまでは少なくとも数カ月程度かかるため、その点には注意が必要です。

 

 

このように、薄毛治療はどんどんと進歩していっています。今回ご紹介した以外にもさまざまな治療法があるため、薄毛が気になる方は自分に合ったものを探してみてはいかがでしょうか。

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