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薄毛に関するお悩み

公開日:2018年3月12日

更新日:2018年9月5日

薄毛に効果が?ノコギリヤシの正しい知識

ノコギリヤシが薄毛(ハゲ)に効果があるって本当?治るの?

ノコギリヤシについて

ノコギリヤシはアメリカ原産

ノコギリヤシはアメリカ南東部に自生しているヤシの一種で、高さ2~4m程度の低木です。葉がギザギザに広がっていてトゲがあることから、ノコギリヤシと呼ばれるようになりました。

比較的成長が遅いので栽培には向いていませんが、アメリカ先住民のあいだではこのヤシの実を食べたり、薬として使ったりと古くから生活に密着して愛されています。彼らが豊かな黒髪を誇っているのも、ノコギリヤシで健康を維持していたおかげではないかと言われるほどです。

それでは、実際にノコギリヤシがどのように利用されてきたのか、詳しく見てみましょう。

ノコギリヤシの使われ方

数種類のサプリメント

食用、そして薬としても活躍していた

ノコギリヤシの実は食用だけではなく、絞った油を照明用に使ったり、乾燥させて薬にしたりと幅広い用途で使われていました。薬としては滋養強壮、食欲増進といった健康を維持するものとして用いられていたようで、この実績がノコギリヤシの成分が注目される理由にもなりました。

現在ノコギリヤシはさまざまなサプリメントに原料のひとつとして含まれていますし、健康維持以外の効能があるのではないかとも考えられ、おもに欧米でそうした研究が続けられています。

一般的に言われているノコギリヤシの効果

ノコギリヤシを医薬品に指定する国もある

ノコギリヤシの効果についてはいまだ研究中の段階で、はっきりと効果があると言い切れるものはありません。ですが、ほぼ確実と言える効果や、効果があると言われている効果があります。その効果は、前立腺肥大症の改善です。

前立腺肥大症は男性特有の疾患で、頻尿や尿切れの悪さなどの症状を引き起こします。とくに加齢にしたがって発症のリスクが高まっていくため、改善・予防が必要であり、ノコギリヤシは日本でも大きく期待されています。日本ではまだ効果が立証されていませんが、イギリスなどヨーロッパの一部の国ではすでに医薬品として用いられています。

そしてこの他に「効果があるのではないか」と期待されているのが、AGA対策としての効果です。その効果について次の項目で詳しく紹介します。

ノコギリヤシは薄毛に効果があるのか

憂鬱そうな女性

まずノコギリヤシの効果を考える前に、薄毛の原因について確認しておきましょう。

薄毛の主な原因は男性ホルモンの作用です。男性の場合はもちろんですが、女性の薄毛も女性ホルモンが減少した結果として、男性ホルモンのはたらきが活発になって引き起こされることが多くあります。

そしてノコギリヤシは、前立腺肥大症の原因であるジヒドロテストステロンという男性ホルモンの一種を作りにくくすることで効果があるとされています。このジヒドロテストステロンは薄毛の原因でもあるため、「ジヒドロテストステロンを作りにくくするノコギリヤシは、薄毛にも効果があるのではないか」と考えられているのです。

ですが、残念ながらノコギリヤシだけで薄毛を治すことは難しいでしょう。

そもそも薄毛はひとつだけの原因ではなく複合的な要因によって引き起こされるものなので、ひとつの方法だけでの改善は難しいのです。男性ホルモンの他にも、ストレス、血行、生活習慣、頭皮の衛生環境などの改善も必要となります。ですから薄毛対策としてノコギリヤシの使用を検討するならば、他の方法との併用を前提に考えましょう。

またノコギリヤシは前立腺肥大症の改善だけではなく、予防にも効果があると言われています。この予防効果も期待しながら取り入れてみるという考え方もあるでしょう。

フィナステリド、ミノキシジルとノコギリヤシの効果を比較

結論から言うと、ノコギリヤシよりもフィナステリドやミノキシジルのほうが効果は高いと言えます。男性型および女性型脱毛症診療ガイドライン 2017 年版では、内服薬のフィナステリドとミノキシジルの外用薬は最も推奨できる治療手段として記載されています。一方、ノコギリヤシについては全く記載されていません。このことから、ノコギリヤシよりもフィナステリドやミノキシジルのほうが薄毛に対する効果が高いことがわかります。

フィナステリドの作用

フィナステリドは内服薬で、5αリダクターゼという酵素を阻害するはたらきがあります。AGAの原因物質であるDHTは、5αリダクターゼと男性ホルモンの一種であるテストステロンが結合すると作られます。フィナステリドで5αリダクターゼを阻害することで、DHTが作られるのを防げるためAGAの進行が止まります。

ミノキシジルの作用

ミノキシジルは、毛根部分の血管拡張を促すはたらきがある外用薬です。

血液によってタンパク質、亜鉛、ビタミンなどの栄養が頭皮に運ばれると、それらの栄養をもとに細胞分裂が行なわれて、髪が生えてきます。このような仕組みで髪は生えてくるので、血行が悪くなると髪の成長に必要な栄養が頭皮に届かなくなり、髪が生えなくなります。そこでミノキシジルを使い、毛根部分の血管を拡張させて血行不良を改善することで、髪が生えやすくなります。

フィナステリドとミノキシジルは、このような作用によって薄毛(ハゲ)を改善することが医学的に実証されています。ノコギリヤシもAGAの原因物質のDHTが作られるのを防ぐ効果が報告されてはいますが、フィナステリドやミノキシジルと比べると有効性は明確ではなく、医学的な根拠があるとは言えません。

女性にノコギリヤシは効果があるのか

ノコギリヤシに期待されている効果のひとつである男性ホルモンのはたらきを抑えることは女性の薄毛を改善することにもつながります。また相対的に女性ホルモンの活発化などにも寄与するので、生理不順などのホルモンの乱れによる症状を緩和する可能性もあります。

ですが、これらについてもやはり確実であるとは言い切れません。ノコギリヤシに限らず、サプリメントは服用により起こりうるデメリットなどをしっかり理解する必要する必要がありますから、安易に手を出すべきではないのが現状です。とくに妊娠・授乳中などのデリケートな時期は、服用を控えるべきでしょう。

ノコギリヤシの副作用

ノコギリヤシの副作用は明確になっていない

ノコギリヤシはプラセボ(*注)と比較して副作用があらわれる頻度は変わらなかったという報告があります。このことから、用法用量をしっかり守って服用していれば、副作用が起こる可能性は低いと言えます。
*注:プラセボとは、有効成分を含まない薬(偽薬)によって効果が出ることです。人体は有効成分が入っていない薬を飲んでも、薬を飲んだという安心感から心理的作用がはたらき、効果が出る場合があります。

ですが用法用量を守らずに使用した場合は、思わぬ副作用が出る恐れもあります。

また、ノコギリヤシは日本で充分に研究されていないため、副作用の症状や起こる頻度などは現在明確になっていません。また、副作用が起こる頻度が少ないと言われていても、人によっては副作用が起こるおそれもあります。ノコギリヤシサプリを使用し、体調に異変を感じた場合はすぐに使用を注意して、医師に相談しましょう。

最後に、ノコギリヤシを効果的に使用するために大切なことを確認します。

ノコギリヤシを利用する際には医師などに相談してみよう(まとめ)

ノコギリヤシは優れた効果が期待されている一方でまだ研究段階であり、とくに日本では最近知られるようになったばかりです。そのため、使用には注意が必要です。ホルモンバランスに影響を与える作用があることは念頭に置きましょう。
また、ノコギリヤシに限らずサプリメント輸入業者のなかには、効果の薄いものを扱っている業者もいるため、販売しているメーカーや販売者が信頼できるかも確認しましょう。

最善の方法は、医師に相談しアドバイスをもらうことです。ノコギリヤシを使用したいと思ったら、メリット・デメリットをきちんと判断して説明してくれる医師に相談してから、そのアドバイスにそって適切に使用しましょう。

とくに薄毛の改善はひとつだけの方法に頼るのではなく、複数の方法を併用することが効果的です。頭皮ケアや生活習慣の見直しとともにノコギリヤシの活用を検討しましょう。

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