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公開日:2018年6月4日

更新日:2018年9月21日

寝不足は薄毛間近のイエローカード!アロマテラピーで良質な睡眠を手に入れよう-1

寝不足は薄毛間近のイエローカード!アロマテラピーで良質な睡眠を手に入れよう

寝不足で薄毛になる可能性がある

寝不足が薄毛を引き起こす可能性は大いに考えられます。なぜなら、日常生活の中で頭皮や毛髪はわずかながらも着実にダメージを受けており、その修復を行っているのが睡眠中であるためです。

例えば、毛髪を構成しているケラチンはタンパク質の一種であり、18種類のアミノ酸から成り立っています。そのアミノ酸自体が紫外線に弱いため、直射日光を浴びると毛髪が傷みやすくなるのです。軽いダメージであれば自然に修復されますが、上述したようにその修復は睡眠中に行われます。寝不足になると頭皮や毛髪は生活の中で受けたダメージを十分に修復できず、少しずつ蓄積。それが結果として薄毛につながるというわけです。

さらに、寝不足は心身機能や判断力、思考力の低下につながることもあります。仕事中のミスが増えたり、作業効率が下がったりするのはもちろん、大事故に巻き込まれるケースも少なくありません。

例えば、アメリカでは度々、寝不足が原因の航空トラブルが発生しています。ロサンゼルス空港管制官の報告には、以下のような事例があります。
東海岸から米大陸を横断してロサンゼルス国際空港に着陸する予定だったB707機が、高度32,000フィートを維持したまま着陸態勢にも入らず、空港を通り過ぎてしまいました。管制官からの呼びかけに対しても、一切の応答がないまま飛び続ける旅客機。これに驚いた管制官は非常事態であると判断し、警報装置を鳴らし続けた結果、ようやく一人の乗務員が応答したのですが、驚くことに乗務員全員が居眠りしていたというのです。今回は空港まで引き返す分の燃料があったため無事にロサンゼルス国際空港に着陸できましたが、一歩間違えると大惨事でした。
(出典:J-STAGE「睡眠と覚醒」)

寝不足には眠気やだるさなど、はっきりとした自覚症状があると思われがちですが、明らかに睡眠が足りない状態であるにも関わらず、まったく自覚できないケースもあります。それが「潜在的睡眠不足」です。

現代人の多くが陥っている潜在的睡眠不足は、自覚がないだけに長期間にわたって慢性化しやすいのが特徴です。自覚症状はなくても、確実に日々の暮らしによるダメージは全身をはじめ、頭皮や毛髪にまで蓄積されていくのです。

睡眠の質が薄毛を左右する

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成人男女に必要とされる睡眠時間は、個人差があるものの平均で6時間~9時間程度といわれています。しかし、十分な時間を確保できればよいというわけではなく、睡眠の“質”についても考えることが大切です。

睡眠には「レム睡眠(浅い眠り)」と「ノンレム睡眠(深い眠り)」の2種類があり、これらは約90分のスパンで繰り返すのが特徴です。薄毛対策の観点からいえば特に重要なのは後者であり、毛髪の成長を促す成長ホルモンを多く分泌します。しかし、寝不足の状態ではレム睡眠が優先される仕組みとなっているため、必然的にノンレム睡眠の時間が短くなり、成長ホルモンの分泌量が減少してしまうのです。

また、質の低い睡眠や慢性的な寝不足が続くと毛母細胞の細胞分裂が減少し、頭皮の血流が悪化します。毛髪の質を高めるためにも、毎日決まった時間に就寝・起床することを心掛けることが大切です。

アロマテラピーで入眠しやすい環境を整える

その日の体調や就寝する時間帯によっては、なかなか寝付けないこともあるかもしれません。特に、長年にわたって生活リズムが乱れた日々を送っていると、ベッドに入ってもうまく入眠できないものです。そのような方は、アロマテラピーを取り入れた就寝時の環境作りを試してみましょう。

アロマテラピーは芳香療法とも呼ばれ、果実やハーブから抽出したエッセンシャルオイルを利用して行われる自然療法のひとつです。自然治癒力を高めたり、心身の不調を癒したりする効果があるとして、現代の医療現場にも導入されています。加えて、アロマテラピーは不眠症にも効果を発揮することが分かっており、睡眠用薬剤を服用している患者の薬剤減量に一役買っています。
(出典:J-STAGE「香りが自律神経系に及ぼす影響」)

人間の体には交感神経と副交感神経という2種類の自律神経が存在します。交感神経は心身が活発なときに働き、副交感神経はリラックスしているときに働くことから、なかなか寝付けないときは交感神経が優位な状態である可能性が高いといえます。アロマテラピーの心地よい香りは副交感神経に働きかけるため、入眠しやすいリラックス状態を作り出します。

アロマテラピーに用いられるエッセンシャルオイルにはさまざまな種類があり、各オイルによって得られる効果は異なります。体をリラックスさせ入眠しやすい状態にする香りには、以下の3つがあげられます。

ラベンダー

ラベンダーは、アロマテラピーの定番の香り。高いリラックス効果が期待できるので、就寝前に最適です。癖のない香りなのでアロマテラピー初心者には特におすすめです。

サンダルウッド

ウッディで爽やかな香りが特徴のサンダルウッド。風邪にも効果があるとされ、リラックスしつつ回復力アップも期待できます。甘い香りが苦手という方も違和感なく使用できる香りです。

シダーウッド

ヒノキやスギをはじめとする自然な香りのシダーウッドには、セドロールという物質が含まれており、それが睡眠の質を高める役割を果たします。日本人にとって身近な香りでもあるので、より高いリラックス効果が期待できるはずです。

その他の寝不足解消法

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上述したアロマテラピー以外にも、寝不足を解消する方法はさまざまです。その中から自分のライフスタイルに合うものを見つけ、うまく取り入れていくことが大切です。また、体内の中心温度とされる「深部温度」について理解しておけば、より効率よく寝不足解消法を実践することができます。

眠気は深部温度の低い時間帯に引き起こされます。深部体温が低下すると酵素反応が不活発になるため代謝が下がり、全身を休息状態にするよう脳が指令を出します。昼夜の覚醒と睡眠のリズムがある程度安定しているのは、深部体温による影響が大きいのです。
(出典:J-STAGE「ヒトの体温調節と睡眠」)

逆をいえば、深部体温を利用して睡眠をコントロールすることも可能です。例えば、入浴には皮膚体温と深部体温を一時的に上昇させる効果がありますが、入浴から一定の時間が経過すると熱放散が増加します。これにより深部体温が低下することで眠気を引き起こし、睡眠を促すのです。この他、生姜湯など体を温める効果のある食品・飲料を摂取することでも深部体温をコントロールすることができます。

適切な睡眠リズムを構築するためには、メラトニンのリズムを整えることも大切です。メラトニンは周囲が暗くなると体内で急激に増加し、睡眠を誘発。逆に光を感知すると減少する性質があるので、これらをうまく利用すれば安定した睡眠サイクルの構築が可能となるのです。

なお、メラトニンはブルーライトの影響を受けることも分かっています。画面から放射されるブルーライトがメラトニンを減少させ、入眠を妨害している可能性があるのです。質のよい睡眠が取れないという方は、できるだけ部屋を暗くし、スマートフォンの操作は避けるようにしましょう。

薄毛のレッドカードをもらう前に対策を

ありとあらゆる問題を引き起こす寝不足。特に頭皮や毛髪への影響は大きく、薄毛の大きな要因となる可能性があります。無自覚で慢性的な寝不足に陥っているケースもあるため、今一度自身の生活リズム・睡眠サイクルを見直してみましょう。

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