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公開日:2019年2月27日

更新日:2019年2月27日

これって加齢臭?頭皮の臭いの原因とおすすめの改善方法

これって加齢臭?頭皮の臭いの原因とおすすめの改善方法

頭皮の臭いは自分で気づくことが難しく、家族や友人に指摘されて気づく人も少なくありません。

頭皮の臭いの原因は加齢臭を含めて複数ありますが、いずれも皮脂の過剰分泌が重要なカギを握ります。きちんと対策すれば改善することも可能なので、「まだ若いから加齢臭はありえない」などと考えず、頭皮の状態や日々の生活習慣などに目を向けてみましょう。

今回は加齢臭をはじめとし、頭皮の臭い発生を招く原因と効果的な改善方法をご紹介します。

加齢臭とはどんなもの?

加齢臭とはどのように発生するもので、また改善する方法はあるのでしょうか。加齢臭の特徴と発生原因、おすすめの改善方法をご紹介します。

特徴と発生原因

加齢臭は加齢の影響により発生する体臭のことで、一般的に40代~50代から本格化すると言われています。胸や背中などの体幹部に発生しやすいという特徴があり、人によっては頭皮に発生することもあります。

また、独特の臭いも加齢臭の特徴の1つです。「古い油のような臭い」「ローソクのような臭い」「古いチーズのような臭い」などと表現されることが多く、クセのある臭いなので「周囲の人に迷惑をかけているのではないか」と不安やストレスを感じてしまう人も多いと言えます。


そんな加齢臭の原因となるのが、皮脂成分の酸化です。

皮脂腺から分泌される皮脂には「パルミトレイン酸」という脂肪酸が含まれています。この脂肪酸が過酸化脂質により酸化されることで、加齢臭の元となる成分「ノネナール」を発生させてしまうのです。なお、過酸化脂質とは脂質と酸素が結合して生まれるもので、加齢に伴い増加するという特徴があります。

40代以降になると過酸化脂質が増加するのに加え、パルミトレイン酸の分泌量も増加するため、ノネナールが大量に分泌されて加齢臭に悩む人が増えると考えられます。


もちろん、40代以前でも加齢臭が発生する可能性はあります。

たとえば、脂っこい食事ばかりだと皮脂の過剰分泌を招いてしまいますし、過度なストレスを溜め込んでいると体内の活性酸素の増加により過酸化脂質が増加し、ノネナールの過剰分泌につながります。加齢臭は加齢のみならず生活習慣やストレスなどが影響して発生するケースもあるので、「まだ若いから問題ない」と軽く考えるのは禁物です。

改善方法

加齢臭を改善する方法として、生活習慣の見直し・改善が有効です。たとえば、脂っこい食事をできるだけ避けたり、タバコを控えたり、定期的なリフレッシュでストレスをコントロールしたりすることで皮脂・活性酸素の増加を防ぐことができます。これによりノネナールの発生を抑制し、加齢臭を改善できるのです。


また頭皮に限局した加齢臭対策としては、抗酸化作用のある成分を配合したシャンプーを使用するのがおすすめです。消臭効果が期待できるシャンプーも販売されているので、頭皮の加齢臭対策として取り入れてみましょう。ただし、皮脂が気になるからと洗浄力の強いシャンプーを使い続けていると、今度は抜け毛・薄毛のリスクを高めてしまうため注意してください。

加齢臭以外に考えられる頭皮の臭いの原因

加齢臭以外に考えられる頭皮の臭いの原因

頭皮の臭いの原因となるのは加齢臭以外にもあり、ふだんの何気ない行動が頭皮の臭いにつながっている可能性もあります。考えられる原因と対処法をご紹介します。

シャンプーとヘアドライ

皮脂を除去しようと過剰にシャンプーをすると、体の防衛本能で逆に皮脂の過剰分泌を引き起こしてしまいます。頭皮は全身の中でも皮脂分泌が多い部位で、皮脂を放置していると菌の繁殖により臭いが発生する可能性があります。洗浄力の強いシャンプーは避け、頻度は1日2回程度にとどめましょう。


シャンプー前のブラッシングで頭皮のホコリや汚れを浮かせておけば、きれいに洗い流すことができます。頭皮と髪をしっかりぬらし、指の腹を使用して頭皮をやさしく洗い、すすぎ残しがないように洗い流します。すすぎ残しがあると菌が繁殖しやすくなり、頭皮環境を悪化させて臭いを発生させてしまうため注意してください。


頭皮の臭い対策では、シャンプーだけでなくヘアドライも重要です。

生乾きのまま放置すると菌が繁殖しやすくなり、そのまま寝てしまうと枕が乾燥の邪魔になり、さらに菌の繁殖を招いて強い悪臭を発生させます。頭皮環境を正常に保つためにも、ドライヤーでしっかりと乾燥させることが大切です。

まずタオルドライで余計な水分を除去し、ドライヤーの温風と冷風を切り替えながらすばやく乾かしていきましょう。適度に冷風をあてることで頭皮の乾燥を防ぎ、頭皮や髪のダメージを抑制できます。

頭皮の病気

頭皮の臭いの原因に皮膚炎などの病気が隠れていることもあります。

頭皮で起きやすい病気の1つが「脂漏性皮膚炎」で、皮脂の過剰分泌とマラセチア菌という真菌が関与して発症します。マラセチア菌自体はどこにでもいる常在菌ですが、皮脂が過剰に分泌されると異常繁殖してしまい皮膚炎症状の引き金となります。


脂漏性皮膚炎を発症するとかゆみが発生し、掻くことで頭皮がダメージを受け、修復をしようとさらなる皮脂分泌を招いてしまいます。さらに症状が悪化すると皮脂が毛穴に詰まり、臭いを発生させるだけでなく抜け毛・薄毛のリスクを高めることになるのです。

頭皮に強いかゆみがあったり、発疹・発赤などの炎症が見られたり、フケが増えてきたと感じたりする場合は、脂漏性皮膚炎などの頭皮の病気を疑ってみると良いと言えます。


脂漏性皮膚炎には抗真菌剤の使用が有効とされているので、軽度の症状であっても、皮膚科を受診して医師の診断の元に治療することが解決への第一歩です。また頭皮の機能が著しく失われているので、ふだんから頭皮環境を考えた日常生活を心掛けることも大切です。過剰な皮脂分泌を抑制するために脂っこい食事を控える、体力を維持できるよう睡眠時間をしっかり確保するなどを意識してみてください。

菌が繁殖しやすい環境

強い紫外線を浴び続けていると、頭皮がダメージを受けて臭いにつながる可能性があります。外出時は日傘や帽子などを使用して紫外線対策を行ないましょう。ただし、汗をかきやすい夏場などに帽子を多用していると頭皮が蒸れ、臭いが発生する可能性があるので要注意です。屋内では外したり、気温に合わせて定期的に脱いだりするよう心掛け、蒸れにくい頭皮環境を整えましょう。


他にも、就寝時に使用する枕カバーやシーツに菌が繁殖していることで頭皮の臭いを引き起こすケースもあります。寝ている間にも頭皮の毛穴からは汗や皮脂が分泌されるので、汗が染み込んだ枕カバーやシーツを放置していると菌が繁殖して悪臭となってしまうのです。

冬場など、一般的に汗をかきにくい時期でも汗や皮脂は分泌されるので、枕カバーやシーツは定期的に洗濯しましょう。毎日交換するのがベストですが、難しい場合は1週間程度を目安にして清潔を保つようにしてください。

頭皮の臭いの原因はさまざま

頭皮の臭いの原因はさまざま

頭皮の臭いの原因となる加齢臭は皮脂の過剰分泌と酸化により発生するもので、きちんと対策することで予防・改善が期待できます。生活習慣などが影響しており、40代以前でも加齢臭に悩む人はいるので、早いうちから取り組むことをおすすめします。

また、加齢臭以外にシャンプーや頭皮の病気などが原因となるケースもあるので、ふだんの生活から臭いの原因になりそうなものがないかどうか探ってみてください。もしも頭皮の病気の疑いがある場合は、早めに医師に相談することで早期解決が見込めます。


頭皮の臭いに悩んでいる人は、ぜひ参考にしてみてください。

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