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頭皮の悩み

公開日:2018年6月4日

更新日:2018年9月21日

血行促進効果が見込める!「蒸しタオル」で薄毛に無縁な頭皮環境を作ろう-1

血行促進効果が見込める!「蒸しタオル」で薄毛に無縁な頭皮環境を作ろう

血行不良が原因?薄毛になるメカニズム

薄毛と聞くと、AGA(男性型脱毛症)を思い浮かべるという方も多いのではないでしょうか。AGAは思春期以降の20〜30代に、前頭部や頭頂部で薄毛が進行する現象です。何らかの原因で髪の毛の成長サイクルバランスが崩れ、もともと硬かった髪の毛が軟毛化します。AGAが発症する原因には以下のものがあげられます。

男性ホルモンによる影響

血行促進効果が見込める!「蒸しタオル」で薄毛に無縁な頭皮環境を作ろう-2

AGAの原因としては、男性ホルモンがよく知られています。思春期の男性を去勢すると脱毛症は起きず、男性ホルモンを投与すると脱毛症が起きやすくなる傾向にあります。つまり、AGAは男性ホルモンと遺伝的要素の影響を受けて起こるものです。

男性ホルモンのうち、薄毛に関わっているのは「テストステロン」と呼ばれるホルモンです。テストステロンが細胞内で活性のある「ジヒドロテストステロン(DHT)」に変換され、DHTが男性ホルモン受容体と結び付き、さまざまなホルモン作用を発現します。
(出典:男性型脱毛症と育毛有効成分

テストステロンは胸毛や髭などの体毛を濃くする方向に働きますが、髪の毛においてはDHTに変換されることで軟毛化の方向に働いてしまうのです。特に、男性ホルモン受容体の集中する前頭部と側頭部は薄毛が進行しやすいのです。

血液の循環不良

髪の毛に良質な栄養素を供給することは、正常な髪の毛の成長を維持する上で重要な要素です。髪の毛の主な原材料はたんぱく質であり、これは食事から取り込んだ栄養素から補う必要があります。全身のうち優先的に栄養素が運ばれる箇所は、人間の生命維持に必要な臓器です。そして必要な箇所に栄養素が行き渡り、余った分の栄養素が頭皮へ運ばれます。

栄養素は毛細血管を通り、髪の毛の根本にある毛乳頭まで運ばれます。そして毛乳頭で受け取った栄養素が毛母細胞へ供給され、毛母細胞が細胞分裂を行うことで髪の毛が成長します。しかし、血液の循環不良が起こると、髪の毛への正常な栄養供給が妨げられてしまいます。すると髪が栄養不足の状態となり、薄毛につながります。

ストレス

活性酸素は、人間が呼吸で取り込んだ酸素を消費する過程で発生する副産物です。活性酸素の多くは、それを除去する酵素や抗酸化物質によって消去されます。しかし運動不足や過度の運動、偏った食事に喫煙といった不健康な生活習慣を送っていると、活性酸素の生成と消去のバランスが崩れ酸化ストレスの状態になります。この酸化ストレスの状態は、細胞を傷付け髪の毛の成長サイクルを乱す要因になります。

そもそも、髪の毛はどう成長するの?

髪の毛は、ヘアサイクルと呼ばれる一定周期に沿って成長と脱毛を生涯にわたって繰り返します。髪の毛は2〜7年の成長期の後、約3週間の退化期を経て休止期となり、約3カ月後に抜け落ちます。髪の毛が抜け落ちた時点で既に新しい毛が生えており、再び成長期へ入ります。健康な方の髪の毛は、85〜90%が成長期であり、1%が退化期、残りが休止期となっています。
髪の毛は、頭皮の外に出ている毛幹と頭皮の中にある毛根の2箇所に分けられます。髪の毛の成長に関与しているのは、毛根の一部位である毛母と毛乳頭です。毛乳頭は、毛細血管から栄養素を取り込み毛母へ供給する役割を担っています。毛母細胞は、細胞分裂を繰り返すことで、髪の毛として成長していくのです。
(出典:男性型脱毛症と育毛有効成分
(出典:頭髪化粧品と毛髪
毛母細胞の分裂のためには、毛乳頭からの栄養供給が欠かせません。
もしも頭皮の血行が悪いと栄養素が毛乳頭へ供給されなくなるので、毛母細胞に十分な栄養が行き届かなくなります。すると毛母細胞の正常な分裂が阻害されるので、髪の毛の成長が止まり薄毛となってしまうのです。

頭皮の血行をよくすることは、髪の毛の成長を促進する上で非常に大切です。

髪の毛の生成環境を整える!「蒸しタオル」の魅力

血行促進効果が見込める!「蒸しタオル」で薄毛に無縁な頭皮環境を作ろう-3

蒸しタオルは薄毛対策に効果的です。その理由は3つあります。

1つ目は、蒸しタオルには頭皮の血行を促進する効果があるためです。蒸しタオルで頭皮を温めると、頭皮の周りの毛細血管が拡張します。それにより、頭皮の血行が促進されるのです。頭皮のように体の末端を流れる毛細血管は血行が悪くなりがちなので、髪の毛に栄養が行き届きにくくなります。頭皮の血行が促進されると毛乳頭への栄養供給がスムーズに行われるようになり、育毛の促進になります。

2つ目は、蒸しタオルが頭皮の毛穴に詰まった皮脂や老廃物を排出してくれるからです。毛穴に詰まった皮脂や老廃物を放置すると、時間経過とともに粘着性が増して角栓となります。角栓は酸化し、雑菌を繁殖しやすくします。また角栓は毛根を圧迫するので、頭皮の血流の悪化にもつながります。結果、薄毛につながってしまうのです。
蒸しタオルで頭皮を温めると頭皮の毛穴が開きます。毛穴が開くと、毛穴に詰まった皮脂や老廃物が汗と一緒に排出されやすくなります。蒸しタオルは、頭皮の環境を改善し薄毛を予防します。

3つ目は、リラックス効果によるストレス軽減が期待できるからです。酸化ストレスが髪の毛の成長を妨げることは前述した通りです。頭皮を温めることにより、リラックス状態を作り体の緊張を緩めることができます。つまり、蒸しタオルによるリラックス効果が薄毛の予防につながるのです。

ポイントを押さえよう!蒸しタオルの使い方

蒸しタオルは、タオルをお湯でぬらすだけでもでき、水でぬらして絞ったものをレンジで温める方法もあります。温め過ぎて頭皮が火傷しないよう、手で触って心地よいと感じる程度の温かさに調整しましょう。蒸しタオルの時間は、15分程度行うのがよいでしょう。

以下では、蒸しタオルによる薄毛対策の効果を高めるためのポイントをご紹介します。

蒸しタオルを使うタイミング

蒸しタオルをシャンプーの前後に行うのがよいといわれています。シャンプーの前に蒸しタオルを使うと、髪の毛の毛穴が開き、シャンプーで毛穴の奥の汚れまで落としやすくなります。シャンプー後の熱いシャワーで洗い流した後に蒸しタオルを使うと、頭皮が既に温められた状態ですので、頭皮の血行促進効果が高まります。
毛穴の詰まりが気になる方はシャンプーの前に、冷え性の方はシャンプーの後に蒸しタオルを行うといった、場合に分けてタイミングを使い分けるとよいでしょう。
なお、途中でタオルが冷めてしまっては効果が薄れてしまいます。そこで、蒸しタオルは湯船に浸かりながら行うことをおすすめします。湯船に浸かることで、蒸しタオルも冷めにくくなり、頭皮だけでなく全身の血流促進になるので、相乗効果を発揮します。

蒸しタオルの後に育毛剤を

蒸しタオルの直後は髪の毛の毛穴が開いた状態になっています。この状態で育毛剤を塗布すると、育毛剤が浸透しやすくなります。

蒸しタオルを普段の生活の中に取り入れましょう

蒸しタオルは、血行促進の効果だけでなく、毛穴の詰まりをとったり、リラックス状態を作ったりと、さまざまな効果をもたらします。薄毛が気になる方は、毎日蒸しタオルを行ってみてください。日々の入浴の習慣の中に取り入れれば、時間的に負担をかけることなくスムーズにできるでしょう。

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