白髪に関するお悩み

白髪の人は薄毛になりにくい?薄毛と白髪の関係

白髪の人は薄毛になりにくい?薄毛と白髪の関係

白髪は薄毛になりにくい?

「白髪が多くて薄毛の人をあまり知らない」「白髪の人は薄毛になりづらいのかも?」と思ったことはありませんか。「たしかに感覚や経験則ではそう思える」という人も多いでしょう。

実際のところ、白髪と薄毛には互いに関わりがありません。

それぞれの現象は、まったく別の理由が原因で起きているため、「白髪が多いから薄毛になりにくい」あるいは「薄毛なので白髪は少ない」とは言えないのです。

さて、それでは白髪と薄毛、それぞれの原因について確認しましょう。

白髪になる原因

白髪は自然な老化現象の結果として発生します。

髪の毛が黒いのはメラニン色素のはたらきによるものなのですが、加齢によってメラニンの分泌量は低下します。結果的に黒くない髪=白髪が生えてくるのです。

なお、「若白髪」といわれる、10~20代と若いうちから白髪が生える人もいますが、これは老化ではなくストレス、あるいは髪の毛を黒くするために必要な成分の不足が原因と考えられています。なお、いくつかの病気では症状の一環として白髪になることがわかっており、この可能性も否めません。

薄毛になる原因

薄毛の原因は数多くありますが、中でも代表的なのがAGA(男性型脱毛症)です。AGAは病気の一種であるため、AGAによる薄毛はクリニックでの治療が必要になります。

他の薄毛の原因としては、ストレスや生活習慣の乱れ、ホルモンバランスの乱れなどが挙げられます。

どうやら白髪だから薄毛にならない、というのは誤解で、白髪でも薄毛になる人・ならない人がいるようです。

次に、なぜ白髪になるのか、しくみについて詳しくご説明します。

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髪の毛が白髪になるしくみ

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髪の毛はなぜ白くなるのか、その理由と白髪になる流れを紹介します。

髪の毛が白くなる主な原因は、メラニン色素の不足です。

メラニンはメラノサイトと呼ばれる色素細胞で作られています。髪の毛が作られるとき、一緒にメラニンも作られるので、髪の毛は黒くなります。

ここで髪の毛の構造を確認しましょう。髪の毛は3つの要素、キューティクル、メデュラ、コルテックスで構成されています。

髪の毛のいちばん外側にあるのがキューティクルで、硬いタンパク質が鱗状に、髪の表面を覆うように存在しており、外部から髪の毛を守る役割を担っています。キューティクルの内側には繊維状のタンパク質の層・コルテックスがあり、さらにその中には柔らかいタンパク質で構成された髪の毛の芯・メデュラがあります。

キューティクルは透明で、健康な状態ならツヤがあります。髪を黒くする色素・メラニンはコルテックス内にあります。ですから、人が「髪の毛の黒さ」と思って見ているのは、透けているキューティクルの奥にあるコルテックスの黒さ、ということになりますね。

髪の毛を黒くするためには、コルテックス内のメラニン色素が必要不可欠です。メラニンが欠乏すると、髪の毛が白髪になるだけではなく、まつげや眉毛、髭や体毛までも白くなります。

メラニン色素は、チロシナーゼという酵素のはたらきが弱くなると、作られなくなるといわれています。つまり、チロシナーゼのはたらきが鈍るような生活習慣、あるいはチロシナーゼを活性化するために必要な栄養素が不足すると、白髪が増えてしまうのです。

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若白髪が多い人は注意!

まだ若いうちから白髪が生え、増えてくる若白髪についても詳しく見てみましょう。

「若白髪」の話題といっても、一時的に白髪が増えるといった症状については30代、40代以上の人にもあてはまるのでぜひ確認してください。

10代、20代と若くして白髪が多くなる原因としては、まず遺伝的な要因が考えられます。ですが、実際は遺伝よりも生活環境の要因が影響するケース、わかりやすくいうとストレスが原因で白髪が増える可能性のほうが高いのです。

遺伝以外で若白髪の原因となりやすいのは、その人を取り巻く環境、とくに精神的に負荷の大きいできごとが考えられます。

たとえば受験や就職活動、またそれらで望ましい結果が得られなかったこと、身近な人が亡くなる、職場でパワハラやセクハラを受ける、残業や休日出勤続きの過労…など、ストレスとなりうることは多数あります。

強いストレスは気分の落ち込む、気力の低下といった精神的な変化のみならず、身体にも直接影響を与えます。とくにストレスは血行不良を引き起こしやすいとされており、血行不良は頭皮に充分な栄養が行き届かない状態を招いてしまいます。結果として栄養不足の髪の毛は白髪となり生えてくるのです。

若白髪の特徴として、髪の毛全体というよりも部分的に白髪が生えてきます。

まだ若いのに白髪が多い、部分的に白髪が集中しているという場合、その人が何か強いストレスを受けている可能性が高いといえるでしょう。

若白髪の解決法について考えましょう。

見た目が気になるのであれば白髪染めを使うことで解消はできますが、髪が伸びてくるとまたその部分は白髪に…という可能性が高いでしょう。

まずは白髪が生えてきた根本的な原因であるストレスの軽減あるいは解消を目指し、また並行して適切な頭皮ケアで血行を促進することで、白髪が多い状態は改善されうるでしょう。

なお、血行不良による栄養不足は薄毛の主な原因でもあります。

AGAという病気により薄毛になる人と、ストレスによって白髪になる人とでは、元々のきっかけこそ異なりますが、後半のプロセス、つまり頭皮の血行不良による結果として症状が出る、ということでは共通しています。どちらかに悩む人はもちろん、「若白髪が目立つし薄毛になってきた」という人にはすぐにストレスの発散や頭皮ケア、生活習慣の見直しといった対策を始めましょう。

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白髪や薄毛の改善は難しいのか

一時的な白髪や薄毛は改善が可能です。早めに改善策に取り組みましょう。

加齢や遺伝によって増える白髪については、頭皮ケアなどによりある程度の結果は出せるかもしれませんが、白髪が完全になくなる、という結果は考えづらいのが実情です。

加齢による白髪の増加は避けられないことでもあります。白髪染めで染めたい色にする、白髪混じりの状態を受け入れるなど、自身の判断で対応しましょう。

「まだ数本見えているだけだから」と抜いてしまう人もいるようですが、また白髪が生えてきますから一時的な対応に過ぎませんし、抜ける時期ではない髪の毛を抜くのは頭皮にもよくありません。数本程度の白髪が気になるのなら抜かずに、根元に近いところで切りましょう。

一方、加齢による薄毛なら改善の見込みはあります。とくにストレスが原因の一時的な薄毛は、生活習慣や食生活を見直すことで早い改善が期待できます。

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ストレスが原因の白髪なら改善も可能

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「白髪だと薄毛になりにくい」というのは誤解で、実際は薄毛と白髪のあいだに因果関係はありません。

ただし、一時的な薄毛と一時的な白髪の増加については、ともに「ストレスが原因」という共通点があり、この問題を解消することでいずれも改善が見込めます。原因であるストレスの解消や発散、生活習慣や食生活の見直しによって、症状改善を期待できるでしょう。

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