白髪に関するお悩み 白髪に関するお悩み

白髪に関するお悩み

公開日:2019年5月31日

更新日:2019年5月31日

なぜ白髪になる?原因を知って正しい白髪対策を

なぜ白髪になる?原因を知って正しい白髪対策を

白髪があると、見た目の年齢が高くなってしまいます。「白髪をなるべく減らしたい」と思っている人も多いでしょう。

白髪は、さまざまな原因で起こります。加齢によって白髪が増えるのは自然なことですが、適切な対策をすれば白髪の増加を抑えることができます。

今回は、白髪が発生する原因と、白髪を少なくするための対策について解説します。

髪が白くなるメカニズム

白髪対策をみていく前に、髪が白くなるメカニズムを確認しておきましょう。

  • メラニン色素が髪を黒くする

実は、髪はもともと無色透明です。髪が黒いのは、髪の成長過程で「メラニン色素」という黒い色素が髪に取り込まれるためです。

メラニン色素は、頭皮にある「メラノサイト」という色素形成細胞で合成されます。

  • メラニン色素が不足すると髪が白くなる

何らかの原因でメラノサイトの活動が低下したり、メラニン色素の生成が阻害されたりすると、メラニン色素が不足して髪が白くなります。

メラニン色素の不足が一時的だった場合は、原因が取り除かれれば髪は再び黒くなります。しかし、メラノサイトが死滅した場合は、その髪はずっと白いままです。

白髪の原因は何?

白髪の原因となるメラニン色素の不足は、さまざまな要因で起こります。

白髪の主な原因をご紹介します。

白髪の原因①:過酸化水素の蓄積

「過酸化水素の蓄積が白髪を引き起こす」という研究報告が、2009年にアメリカの科学雑誌に掲載されました。過酸化水素の蓄積は、白髪の主要な原因のひとつと考えられています。

  • 過酸化水素は活性酸素の一種

過酸化水素は、活性酸素の一種です。活性酸素は強い酸化力をもつ物質で、日々の呼吸やストレスによって体内で発生します。

活性酸素は、ウイルスの処理などに利用される身体に必要な物質ですが、体内で過剰になるとさまざまな悪影響を及ぼします。

  • 過酸化水素はメラニン色素の生成を阻害する

過酸化水素には、メラニン色素を生成する「チロシナーゼ」という酵素の働きを阻害する作用があります。体内の過酸化水素が増えると、メラニン色素の生成が阻害されて白髪が増えます。

白髪の原因②:加齢

歳をとると白髪が増えますが、なぜ加齢によって増えるのでしょうか。

  • 加齢とともにメラノサイトの機能が低下する

歳をとると、人間の細胞の活動は低下します。これは色素形成細胞であるメラノサイトも同様で、加齢とともに機能が低下しメラニン色素の生成量が減少します。そのため、加齢とともに白髪が増えるのです。

  • 過酸化水素が蓄積しやすくなる

歳をとると過酸化水素が蓄積しやすくなることも、白髪が増える原因のひとつです。

過酸化水素などの活性酸素は、増えすぎると身体に悪影響を及ぼします。そのため、人間の身体には活性酸素を中和する機能が備わっているのですが、加齢とともにそうした機能は衰えてしまいます。結果、歳をとると過酸化水素が蓄積しやすくなって白髪が増加します。

白髪の原因③:遺伝

白髪の発生には個人差があり、白髪になりやすい人となりにくい人がいます。これは、遺伝の影響が強いといわれています。

ただし、遺伝によって白髪になりやすい体質であっても、対策次第で白髪の発生を遅らせることができます。

白髪の原因④:栄養素の不足

白髪の原因④:栄養素の不足

偏った食事や極端なダイエットなどによる栄養素の不足で、白髪が起こる場合があります。

メラニン色素は、食事から摂取した栄養素を使って合成されます。また、タンパク質のコラーゲンはメラノサイトの保護に不可欠ですが、コラーゲンの生成には多くの栄養素が必要です。

そうした栄養素が不足すると、メラニン色素が生成されなくなって白髪の原因になります。

白髪の原因⑤:貧血や血行不良

白髪の増加は、貧血の代表的な症状のひとつです。

メラノサイトが正常に機能するためには、酸素と栄養素が必要です。貧血や頭皮の血行不良によって酸素と栄養素の供給が滞ると、メラノサイトの機能が低下して白髪が発生します。

白髪の原因⑥:ストレス

ストレスを感じると、血管が収縮して頭皮の血行が悪化します。また、過酸化水素などの活性酸素が体内で大量に発生し、白髪の原因となります。

以上のように、白髪の原因にはさまざまなものがあります。これらの他、病気や薬の副作用で白髪が増えるケースもあります。

白髪を減らすための対策

白髪は、対策次第で予防・改善することができます。

病気やストレスなどで白髪が増えた人でも、原因を取り除いて黒髪に戻ったケースは少なくありません。

白髪を減らしたい人は、以下のような対策を試してみましょう。

白髪予防に役立つ栄養素の摂取

栄養素の不足は、白髪の原因のひとつです。白髪を防ぐために、黒髪の形成や白髪予防に役立つ栄養素を積極的に摂取しましょう。

白髪予防に役立つ栄養素には、以下のようなものがあります。

  • チロシン

チロシンはアミノ酸の一種で、メラニン色素の原料です。チロシンが不足すると、メラニンの生成が滞って白髪の原因になります。

また、チロシンはストレス軽減に関わるホルモンの材料で、白髪の原因であるストレスを軽減する効果があります。

チロシンは、乳製品・ナッツ類・豆類などに多く含まれています。

  • 銅は、メラニン色素の生成に必要なチロシナーゼという酵素の構成成分です。また、赤血球の生成にも必要であり、不足すると貧血の原因になります。

銅は、魚介類・レバー・ナッツ類などに多く含まれています。

  • カルシウム

カルシウムには、メラノサイトの働きを活性化する作用があります。

カルシウムは、乳製品・魚介類・大豆などに多く含まれています。

  • コラーゲン

コラーゲンは、皮膚などの身体の組織を構成するタンパク質の一種です。コラーゲンには毛根を保護する働きがあり、特定のコラーゲンが不足するとメラノサイトの機能が低下して白髪が増えることが、東京医科歯科大学の研究で確認されています。

また、コラーゲンを摂取することで体内でのコラーゲンの生成が活性化することも研究で確認されています。

コラーゲンは、動物の皮や軟骨に多く含まれていますので、うまく食事に取り入れるとよいでしょう。また、コラーゲンを配合したサプリメントを活用するのも効果があります。

  • ビタミンC

コラーゲンの生成には、ビタミンCが必要です。ビタミンCには、白髪の原因となる過酸化水素を中和する効果があります。

ビタミンCは、果物類や野菜類に多く含まれています。

  • 抗酸化作用のある成分

過酸化水素などの活性酸素を中和する作用を「抗酸化作用」と言います。食品成分の中には抗酸化作用をもつものがあり、そうした成分を摂取すれば体内の過酸化水素を減らして白髪を抑制することができます。

抗酸化作用がある代表的な成分には、ビタミンA・ビタミンC・ビタミンE・各種ポリフェノール(イソフラボン・セサミン・カテキンなど)があります。

頭皮の血行促進

頭皮の血行不良は、メラノサイトの機能を低下させて白髪の原因になります。白髪を防ぐために、頭皮の血行を促進させましょう。

頭皮のマッサージは、頭皮の血行促進にとても効果的です。また、運動やストレッチで全身の血行を良くすることでも、頭皮の血行を促進させることができます。

ストレスの解消

ストレスは白髪の主要な原因のひとつです。白髪を防ぐためには、ストレスを軽減してなるべくリラックスすることが大切です。

趣味でリフレッシュしたり、睡眠時間をなるべく多く確保するなど、ストレスを溜めない工夫をしましょう。

食生活や生活習慣を改善して白髪を減らす

食生活や生活習慣を改善して白髪を減らす

白髪は、栄養不足やストレスなどのさまざまな原因で起こります。そうした原因を取り除く対策を行えば、白髪を予防・改善することができます。

白髪が気になる人や白髪の増加を防ぎたい人は、今回の記事を参考にして食生活や生活習慣を見直してみましょう。また、髪の成長には時間がかかるため、白髪対策は継続することが大切です。

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