白髪に関するお悩み 白髪に関するお悩み

白髪に関するお悩み

公開日:2018年7月24日

更新日:2018年7月24日


悩む男性

予防が大切!ストレスで白髪になった3つの事例

「ストレスがたまると白髪が増える」と耳にしたことがある方は多いのではないでしょうか。特に、比較的若い方にもみられる若年性の白髪は、ストレスが深く関わっていることが分かっています。そこで今回は、ストレスと白髪の関係性やその事例、予防するポイントについてご紹介します。

白髪とストレスの関係性

頭髪を気にする女性

白髪の原因は、主に老化によるものだと考えられています。しかし、中には20代~30代ごろから白髪がみられるという方がいるのも事実です。髪の毛が白髪になるメカニズムは、「メラニン色素」と呼ばれる色素が大きく関わっています。メラニン色素は、皮膚や髪の毛の色調を決めている色素です。メラニン色素の産生能力が低下することで、髪の毛の色素が抜けて白髪になってしまうのです。若年性の白髪の原因としては、ストレスによってメラニン色素の産生能力が低下していることが考えられます。
出典元|昭和大学

慢性的にストレスを抱えていると、「コルチゾール」と呼ばれる抗ストレスホルモンの分泌が盛んになります。特に、過度なストレスを受けることで盛んに分泌されるといわれています。コルチゾールの分泌が盛んになると、活性酸素が増加し、髪の毛の色素を作る細胞に被害が及んでしまうと考えられています。コルチゾールや活性酸素の発生を抑えて白髪を予防するためには、生活習慣の改善やストレスを減少させることが大切です。例えば、喫煙は活性酸素を増加させる原因のひとつです。そのため喫煙者の方は、禁煙もしくはタバコの本数を減らすことから始めてみてはいかがでしょうか。

ストレスで白髪になった事例はこんなに

ストレスと白髪の関係は、さまざまな事例からも確認できます。強い恐怖やプレッシャーといったストレスを受け続けると、メラニン色素の働きに異常が起こります。その結果として、白髪になってしまうと考えられています。以下ではストレスによって白髪になった3つの事例をご紹介します。

海外赴任のストレス

海外に派遣された技術者が、納期までに満足のいく製品が開発できずクライアントから責められ続け、強いストレスを受けた例が報告されています。このストレスが蓄積され、技術者が帰国するころには黒髪が白髪になってしまっていました。

学校でのストレス

ストレスによる白髪は、社会人だけでなく10代の学生にもみられます。高校2年生の学生が、2学期ごろから白髪が目立ってきたと皮膚科を受診。皮膚科では原因が特定できなかったものの、患者には学校と家庭の両方で強いプレッシャーがかけられていたことが判明します。学校の成績がトップクラスであったことに加え、両親からの期待を受けて有名大学への入学を目指して猛勉強の日々だったと報告されています。そこに生徒会の執行部として選ばれたことが重なり、ストレスによって成績が急激に低下。こうしたストレスが蓄積して、白髪が増えたと予想されます。両親と本人の相談により、将来の方針を変更した結果、白髪が自然治癒したそうです。この結果から、学校でのストレスが原因で発生する一過性の若年性白髪と診断されました。
出典元|J-STAGE

介護施設における集団白髪

介護施設に入院していた高齢患者の半数以上が、短期間のうちに白髪から黒髪へ戻ったという事例も報告されています。その介護施設は看護師不足などから介護サービスが著しく低下しており、高齢患者に大きなストレスを与えていました。しかし、配置転換によって優秀な看護師が入ったことで介護サービスが好転し、患者のストレスが軽減されたのです。黒髪化と介護サービスの好転に時期的な矛盾がなかったことから、高齢患者の白髪が黒髪化した背景はストレスが関係していたと推測されます。
出典元|J-STAGE

白髪を減らすためにできること

野菜

現時点では、白髪を治す特効薬はありません。したがって、白髪を隠すためには白髪染めを使う方法が一般的です。しかし、日ごろからの予防を心掛けることで白髪を減らしていくことは可能です。以下、具体的な予防方法をいくつかご紹介します。

ストレスをためない

上述したとおり、ストレスが蓄積されていると白髪が増加すると考えられています。心当たりのある方は、ストレスの原因を取り除くことから始めましょう。受験や進学、環境の大きな変化など、ストレスの原因を特定していきましょう。

規則正しい生活を送る

十分な睡眠と適度な運動、バランスのとれた食事を心掛けることも大切です。特に食事には、良質なタンパク質を多く取り入れることが重要です。ヨウ素を多く含む昆布やひじき、ワカメなどの海藻類、ブリやサバといった魚介類を中心に摂って、バランスのとれた食事を心掛けましょう。加えて、睡眠時間をしっかりと確保することも忘れずに。質の高い睡眠をとることは自律神経の安定につながり、ストレスの解消につながります。

禁煙する

上述したとおり、喫煙をすると活性酸素が体内で生成されるようになります。活性酸素は老化を促し、白髪を増やしてしまう原因になります。白髪を減らしていくために、禁煙から始めてみるのもおすすめです。

髪質や頭皮に合った洗髪を行う

自身の髪質や頭皮に合った洗髪方法を意識することも大切です。肌質に脂性肌や乾燥肌といった違いがあるように、頭皮の質も人によって異なります。「脂っぽいフケが出る」「夕方ごろになると額や鼻がべたつく」という方は脂性肌、「肌が乾燥して粉をふくことがある」「汗をかくと頭皮にかゆみがでる」という方は乾燥肌の可能性が考えられます。脂性肌の方は、優れた洗浄力と保湿力を備えたアミノ酸配合のシャンプーで洗髪するのがおすすめ。乾燥肌の方は、保湿力が高いシャンプーを選ぶのが大切です。また熱すぎるお湯を使った洗髪は、頭皮に必要な皮脂まで落としてしまうので禁物です。38℃前後のぬるま湯で洗髪することも意識しましょう。

白髪染めやパーマを利用する

白髪染めをしたり、髪にパーマをかけたりするのは白髪のカモフラージュになります。加えて気分転換にもつながり、精神的なストレスを軽減する効果も期待できるので、こうした方法を試すのもおすすめです。

髪の毛、頭皮に関して正しい認識を持つ

ストレスは、黒髪を白髪に変えてしまう原因のひとつ。そんなストレスは、円形脱毛症など白髪以外を含めた髪の毛トラブルの原因だともいわれています。しかし、ストレスと円形脱毛症の直接的な因果関係は、現在明らかになっていません。例えばトルコ北西部で起こった大地震を判断材料に、大地震発生前後で円形脱毛症の発生率を比較したデータが報告されています。データによると、大地震発生前後で円形脱毛症の発生率には優位な差がなく、災害によるストレス環境が円形脱毛症の直接的な原因ではないとの結論が出されています。
出典元|J-STAGE

また、31名の円形脱毛症患者のうち74%以上が一生のうち一度は精神疾患の診断を受けている一方、その抑うつ状態と脱毛症には優位な関連性がみられなかったとも報告されています。このように、ストレスと髪の毛の関係性は、まだ明らかになっていない部分も多くあります。
出典元|J-STAGE
不要なストレスをためないためにも、正しい認識を持つことが大切です。

白髪改善の第一歩は、ストレスと向き合うこと

事例からも分かるとおり、ストレスと白髪には深い関係があります。加えて、ストレスは白髪だけでなくさまざまなトラブルを引き起こす厄介者です。健康な髪の毛や頭皮を保つためにも、食生活や睡眠などの生活習慣を一度見直して、上手にストレスと向き合っていきましょう。

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