白髪に関するお悩み 白髪に関するお悩み

白髪に関するお悩み

公開日:2018年7月20日

更新日:2018年9月6日

これだけは知っておきたい!白髪が増える3つの原因と対策法

これだけは知っておきたい!白髪が増える3つの原因と対策法

白髪ができるメカニズムはメラノサイトという細胞組織のはたらきが低下することで起こります。メラノサイトで作られるメラニン色素が不足すると、髪は色を失い、光の反射によって白く見えます。なぜ、髪の色素を作り出すメラノサイトのはたらきが低下してしまうのか、その原因に迫ります。

白髪が生える原因その1.加齢による老化

人は年を重ねると白髪が増えますが、これはメラノサイトのもととなる色素幹細胞が老化することが関係しています。
人の身体の細胞は破壊と再生を繰り返すことで、その機能を維持しています。古くなったメラノサイトは白血球に破壊され、色素幹細胞が分裂することで新しく再生します。しかし、歳をとると色素幹細胞が分裂する機能が衰えます。すると、メラノサイトが不足しメラニン色素を供給することができなくなるため、髪は白くなってしまうのです。このような現象を老化と呼び、だれにでも起こり得るため、白髪が生えることを完全に防ぐことは難しいと言えます。

ただし、白髪の原因は老化だけではありません。他にどのようなことが原因で白髪は増えるのでしょうか。

白髪が生える原因その2.生活習慣の乱れ

白髪は生活習慣の乱れによっても増えます。

偏った栄養バランス

髪は、ふだん口にする食べ物から吸収した栄養によって作られているため、白髪が生えたということは髪に必要な栄養が不足している可能性があります。メラノサイトがメラニン色素を生成するためには、さまざまな栄養素や酵素が必要です。次のような食生活をしている人は、栄養バランスが偏っている可能性があるので、自分の食生活を振り返ってみましょう。

  • ダイエットで極端な食事制限をしている
  • 濃い味付けが好みで、醤油やソースなどの調味料を料理にかけることが多い
  • ジャンクフードやスナック菓子などの完食が多い
  • 外食が多く、唐揚げや焼き肉など脂物が好きだ

極端な食事制限は黒く健康な髪を生やすために必要な栄養が不足してしまいます。また、濃い味付けの濃い食事は塩分が多く含まれているため、血圧を上昇させて頭皮の毛細血管における血流の流れを悪くします。さらに、甘い物や脂物は血液をドロドロにして血行を悪化させます。
栄養不足、血管の収縮、血行の悪化の3つは髪の成長を妨げて白髪を増やす可能性があります。

睡眠時間が短い

毎日、充分な睡眠時間とれていない場合も要注意です。睡眠中に分泌される成長ホルモンは、傷ついた細胞を修復するために欠かせません。睡眠不足が続くことで成長ホルモンの分泌量が減少すると、傷ついたメラノサイトを修復することができず白髪が増える恐れがあります。

白髪が生える原因その3.ストレス

ストレスによって白髪が増えるのには自律神経の乱れが関係しています。自立神経とは交感神経と副交感神経のことで、交感神経が優位になると血管が収縮し、反対に副交感神経が優位になると血管は拡張します。頭皮の血管はとても細いため、血管が収縮すると血液の通り道が狭くなって血行が悪くなってしまうのです。

人はストレスを感じると交感神経が刺激されるため、頭皮の血行が悪くなります。これが一時的であれば問題ありませんが、ずっとストレスを抱えているような人は慢性的に頭皮の血管が収縮します。すると、メラノサイトや色素幹細胞といった髪を黒くするための細胞に栄養が供給されず、メラニン色素が不足して白髪が増えてしまいます。

白髪対策は生活習慣の改善がカギ

白髪

残念ながら、白髪を100%予防することはできません。ですが、生活習慣の乱れが原因である場合、生活習慣を改めることで白髪の発生を遅らせることは可能です。そこで、日々の生活で実践すべき白髪対策法を紹介します。

食事で摂取する栄養を意識する

黒く健康的な髪を生やすためには、タンパク質、ビタミン、ミネラルなどをバランスよく摂取することが前提です。これらに加えて、白髪の予防に役立つ栄養素を紹介します。

ヨード(ヨウ素)を含む食品

ヨードは細胞の新陳代謝を関係しています。新陳代謝とは古い細胞が破壊され、色素幹細胞が分裂して新しい細胞が生まれる一連の流れのことです。つまり、ヨードにはメラノサイトの機能を維持するはたらきがあるため、白髪の予防に有効です。
ヨードは昆布やワカメ、ヒジキ、かつお、ブリ、サバなどの海藻類や魚介類に多く含まれています。

チロシンを含む食品

チロシンはメラニン色素を生成するのに必要な材料です。チロシンが不足すると、たとえメラノサイトが活発であっても、メラニン色素は不足する可能性があります。また、チロシンには神経機能を調節してストレスを緩和するはたらきもあります。
チロシンを効率よく摂取するには、チーズやヨーグルト、たらこ、ちりめんじゃこ、落花生、アーモンド、大豆などを食べるのがおすすめです。

銅を含む食品

銅はメラニン色素を作るために必要な酵素・チロシナーゼの合成に関係する栄養素です。チロシナーゼが不足するとメラニン色素が上手く作れなくなってしまいます。
銅は牡蠣やイカ、タコ、あん肝、レバー、アーモンド、カシューナッツなどに多く含まれているので、毎日の食事に取り入れましょう。

抗酸化作用のある食品

ビタミンCやビタミンE、ポリフェノールなど抗酸化作用に優れた栄養素は、細胞の老化を促進させる活性酸素を除去します。毎日の食生活に取り入れることで、メラノサイトや色素幹細胞の老化を遅らせることができ、白髪の予防につながります。
これらの栄養素は、ブルーベリー、プルーン、トマト、黒ゴマ、黒酢などに多く含まれています。

質の良い睡眠をとる

メラノサイトのはたらきを低下させないためには、毎日しっかりと睡眠をとることが重要です。質の良い睡眠は成長ホルモンの分泌を促し、傷ついた細胞の修復を助けます。
睡眠の質を高めるためには、就寝する前のパソコン、スマートフォン、テレビといった光を発する電子機器の使用を控えましょう。画面から発せられる強い光が目に入ると頭が覚醒するため、寝つきが悪くなり睡眠の質が下がります。眠る60分前を目安に電子機器の使用をなるべく避け、部屋を薄暗くすることで、睡眠の質を高めることができます。

ストレスを溜めない

ストレスを完全に取り除くのは不可能ですが、自律神経を整えて白髪を予防するために必要なのはストレスを無くすことではなく、減らし発散することです。
おすすめのストレス解消法は運動と日光浴です。運動は幸せホルモンであるセロトニンを活性化させ、ストレスをやわらげます。また、日光浴をすることで乱れた自律神経のはたらきを整え、頭皮の血管収縮を予防します。

白髪は原因に見合った対処が必要

ヘアケア用品

白髪は髪の老化現象のひとつであり、完全に予防することはできません。ただし、白髪が増える原因は老化だけではなく、生活習慣の乱れやストレスなども白髪の引き金となります。そのため、白髪が増えるのを予防するためには自分の生活習慣を振り返り、見直すことが大切です。

  • ヨード、チロシン、銅、ビタミンC、ビタミンE、ポリフェノールなどの栄養を意識的に摂取する
  • 睡眠の質を高めるために、就寝の60分前は光を発する電子機器の使用を避ける
  • 運動と日光浴を取り入れて、ストレスを発散する

この3つを行ない、白髪を予防しましょう。

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