ヘアケア・育毛

公開日:2018年3月12日

更新日:2018年6月14日

育毛には毛母細胞が超重要!その仕組みをわかりやすく紹介します!

育毛には毛母細胞が超重要!その仕組みをわかりやすく紹介します!

毛母細胞って何のためにあるの?

育毛方法について調べていると、「毛母細胞」という言葉がよく出てきます。「どうやら毛母細胞が重要らしい」とは伝わってくるものの、実際にどんな役割を果たしているのかは知らない、という人も多いのではないでしょうか。

 

健康な髪を育てるために欠かせない存在、毛母細胞の仕組みや活性化の方法について詳しく紹介します。

毛母細胞は髪の毛の母!

毛母細胞は髪の毛を生み出す役割をもつ細胞です。

毛母細胞は、「毛乳頭」という髪の毛の発育を司る部分を取り囲んで存在しています。毛乳頭は毛母細胞に分裂するよう指示を出し、これを受けて毛母細胞は分裂を繰り返して増えていき、次第に角質化します。この角質化した毛母細胞が集まったものが髪の毛なのです。

 

つまり毛母細胞は髪の毛を生み出すだけではなく、髪の毛そのものでもあるのです。

 

 

髪の毛が生えなくなった…毛母細胞には何が起きている?

毛母細胞は髪の毛そのものになる存在です。髪の毛が生えてこなくなるのは、毛母細胞に何らかの異常が生じたことが原因であろう、と考えられます。

毛母細胞がどうなると髪が生えなくなってしまうのか、その状態から再び髪が生えるようにするには毛母細胞をどうすればよいのか。これらを理解すれば、効果的な薄毛対策、そして育毛について知ることができるでしょう。毛母細胞を含めた髪の毛の構造と、髪の毛が作られ、成長するしくみについて学びましょう。

毛母細胞は髪の毛のどの部分なのか

髪の毛はどうやってできている?

まず、髪の毛の構造について確認します。

ふだん「髪の毛」と呼ぶ、頭皮から出ている部分を、正確には毛幹といいます。頭皮の内側にある部分が毛根です。

木の幹と根、地面に置き換えて考えるとイメージしやすいでしょう。地面(頭皮)の下に毛根があり、そこから出てきて、頭皮より上に伸びているのが毛幹です。

 

髪の基礎、それが毛球

毛根は球体上にぷっくりとふくらんでいます。このふくらみ部分を毛球と呼びます。毛球内には毛乳頭があり、それを取り囲んで毛母細胞があります。

 

毛乳頭は、頭皮の毛細血管から栄養を吸い上げ、毛母細胞へと栄養を受け渡す役割をもっています。また、毛乳頭に対して活動と休止の指示を与える部分でもあります。毛乳頭から活動の指示を受けると毛母細胞は分裂を繰り返し、分かれた毛母細胞が硬くなって髪の毛となり、外に伸びていくのです。

 

 

ところで、抜け毛の根元でも、毛球のふくらみを確認できますよね。その毛根に毛母細胞がある、ということは「抜け毛とともに毛母細胞も失われてしまうのか」という疑問と不安がわきます。もしそうなら、抜けた毛の部分からは二度と髪が生えなくなることになってしまいます。

その点は実際のところ、どうなのでしょうか。

毛母細胞は抜け毛と一緒になくなるの?

抜け毛とともに毛母細胞や毛乳頭も一緒に抜けて失われる、ということはありません。

抜け毛の状態ごとに、具体的に解説します。

 

抜け毛の根元に白いものがついている場合

髪の毛が抜けたときに、根元部分が白くなっている、あるいは黒い毛球のまわりに半透明に白っぽいものがついているのに気づいて、不安に思う人は多いようです。毛球の構造についての説明とあわせると、「この白いものが毛母細胞か毛乳頭で、一緒に抜けてしまったのでは?」と誤解してしまうかもしれません。

 

ご安心ください。抜け毛についている白いものは毛母細胞や毛乳頭ではなく、成長を終えて色素が薄くなった毛球、毛根鞘(もうこんしょう)、あるいは皮脂のいずれかです。

 

成長を終えた髪の毛は、栄養を受け取る必要がなくなり、色素の供給も停止します。結果、成長を終えた髪の毛は色が薄くなります。毛の根元が白っぽい、あるいは根元に近づくほど薄い色になっているのはそのためで、毛穴から必要な部分が一緒に抜けてしまったわけではありません。

 

抜け毛の根元についている半透明の白いものは毛根鞘です。毛根鞘とは、毛幹と毛根をつなげる役割を果たすもので、髪の毛と一緒に抜けてしまっても問題はありません。

 

べたつく毛根には注意が必要!

ただし、抜けた髪の毛に白い皮脂が付いていた場合は要注意です。

皮脂は毛根鞘と違って濁った白さで、触わるとベタベタしています。皮脂が抜けた髪の毛の根元に付着しているということは、毛穴が皮脂で詰まっている証拠です。

毛穴の皮脂詰まりは髪の毛の成長を妨げます。髪を毎日丁寧に洗うこと、また皮脂分泌量が多い場合は 脂性肌用の薬用シャンプー 、またはとくに皮脂の多い人向けの 「超脂性肌用」の薬用シャンプー を選んで使い、余分な皮脂を落としましょう。

毛母細胞の寿命と「休止期間」

髪のケアをする人

さて、毛母細胞や毛乳頭が抜け毛とともに失われることはない、とはわかりましたが、現に薄毛症状など、「毛が生えてこない」という問題を抱えている人も多くいます。

 

薄毛に悩む人にとっては切実な疑問、「髪が生えなくなるのはなぜなのか」を、毛母細胞の役割を中心に解明しましょう。

 

毛母細胞は寿命が長い

毛母細胞が髪の毛を作っていますから、髪の毛が生えなくなったとき、少なくとも毛母細胞がそれまで通りには機能していないことは明らかです。では、どんな状態なのでしょうか。

毛母細胞が髪の毛に関する情報で「毛母細胞が死滅する」といった表現をよく目にしますが、毛母細胞が「死滅する」ということは、あまりないのです。

 

毛母細胞も他の細胞と同様に寿命はあります。

毛母細胞が分裂できる限界は40~50回程度です。この限界を超えると、毛母細胞分裂により髪が生えることはありません。

また、健康なヘアサイクルの男性の場合、髪が生え変わるのは2~6年に1度です。毛母細胞の分裂回数とヘアサイクル、双方の少ない値を参考にしても40×2=80、つまり80年以上の寿命があることになり、日本人男性の平均寿命に近い値です。

 

重度の怪我や火傷などの外部要因で毛母細胞が損なわれることはありますが、毛母細胞が「死滅する」ことを心配する必要はないでしょう。

 

毛母細胞は活動を休止する

毛母細胞の寿命は、AGAなどの薄毛症状やヘアサイクルの乱れで抜け毛が増えると、寿命が短くなります。ですが、分裂を終える前に生えなくなることもあります。産毛すら完全に生えなくなり何年も経った、という状態でなければ、毛母細胞はまだ生きている可能性があります。

 

毛母細胞が生きているのに髪の毛が生えないのはなぜでしょうか。それは一時的に毛母細胞の活動が鈍り、休止しているからです。逆に言えば、休止している毛母細胞を再び活性化することで、育毛が期待できるのです。

毛母細胞を活性化させるために

頭皮のスプレーする人

毛母細胞が休止状態になる理由は?

毛母細胞は毛乳頭の指示を受けて分裂します。毛母細胞の活動が休止するのは、毛乳頭から指示と栄養を受け取れなくなっているからです。

毛乳頭が指示と栄養供給を止める理由としては、

  • ジヒドロテストステロンの影響
  • 毛乳頭の栄養不足

のふたつが考えられます。

 

ジヒドロテストステロンとは?

ジヒドロテストステロン(DHT)は、男性ホルモンのテストステロンと、5αリダクターゼという酵素が結びついてできる、強力な男性ホルモンです。

 

ジヒドロテストステロンは増えすぎると毛乳頭を刺激して、毛母細胞への発毛指示を止めてしまいます。ジヒドロテストステロンの増加は遺伝的要因のほかに、ストレス増加、運動不足や、抑制成分の不足によって起こります。

 

毛母細胞を活性化させるためには、ジヒドロテストステロンを減らすことが必要です。

適度な運動はストレス発散にもなりますし、また発汗によりジヒドロテストステロンは排出されます。食生活では大豆製品や、亜鉛、亜鉛の吸収を助けるビタミンB6など摂取することで、ジヒドロテストステロンの抑制を期待できます。

 

毛母細胞に栄養を届けよう

育毛のためには、ジヒドロテストステロンのよくせいだけでなく、毛母細胞に栄養を送り届けることも重要です。

毛母細胞まで栄養が届かない理由としては、

  • 届けるべき栄養が不足している
  • 栄養を届ける手段の血行が悪い

このふたつが考えられます。

健康な髪の毛を育てるためには、髪の毛の原料となるタンパク質やアミノ酸、またそれらの合成を助けるビタミンAといった栄養の摂取が必要です。食事で積極的に摂取しましょう。

 

血行不良の原因としてはストレスや運動不足が考えられます。ウォーキング、ジョギング、水泳など適度な有酸素運動、ゆっくりとお風呂に浸かるなどで解消しましょう。

 

食事だけではなく、毛根に直接、栄養を補給するのも効果的です。 育毛トニック 頭皮の栄養補給を意識したシャンプー を使うことで、より積極的な育毛アプローチが可能です。

 

毛母細胞を活性化させて薄毛を改善しよう

毛母細胞は髪を作るものであり、髪の毛そのものでもあります。毛母細胞は抜け毛とともに失われることはなく、いま生えていない部分も、毛母細胞が休止状態にあるだけで、今後再び髪の毛が育つ可能性はあります。

 

毛母細胞を活性化するため、育毛に必要な栄養を補給し、また血行不良を解消して栄養が届きやすくなるよう適度な運動や入浴を心がけましょう。

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