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公開日:2018年8月27日

更新日:2018年9月19日

カニの殻にも身にも育毛効果が!「キチンナノファイバー」って一体なに?

カニの殻にも身にも育毛効果が!「キチンナノファイバー」って一体なに?

キチンナノファイバーとは?

キチンナノファイバー(CNF)とは、カニ殻から生成できる繊維物質です。最近になって発見されたキチンナノファイバーは、さまざまな健康効果が期待できるということから健康食品にも利用されるようになってきました。

キチンは、アセチルグルコサミンという単糖が連結することによってできた多糖類です。

このキチンはカニやエビなどに多く含まれている成分で、生物の骨格を支える上で欠かせない存在でもあります。

キチンがキチンナノファイバーとなる過程では、ナノファイバーという極細の繊維を抽出する必要があり、その後いくつかの段階を踏んで変化していきます。

カニは殻にキチンナノファイバーを蓄えることで、外敵から身を守っています。キチンナノファイバーをプラスチックに混ぜる実験では、熱をかけてもほとんど変形することがなく、その丈夫さが明らかになりました。

カニ殻は通常破棄されてしまう部分ですが、このように実は非常に丈夫なものであり、私たちの健康にも一役買ってくれる存在と言えるのです。

ちなみに、現在はキチン・キトサンという名称で、私たちの周りの健康食品に利用されています。自然治癒力を高めてくれるという点から、さまざまな病気の予防につながると言われています。

 

キチンナノファイバーの製造方法

丈夫かつ私たちの健康維持に大きな効果をもたらしてくれると期待されているキチンナノファイバー、元はキチンという成分からできているわけですが、どのように製造されているのでしょうか?

さっそく、キチンナノファイバーの製造方法を見てみましょう。

  1. カニ殻を薬品の入った窯で煮て、タンパク質やカルシウムを取り除く。

  2. 粉砕機にかけて、幅が10ナノメートルという非常に細い繊維に仕上げる(10ナノメートルとは髪の毛の太さのおよそ1万分の1になる)。

キチンは水に溶けにくいという性質があったため加工がしにくいと考えられてきましたが、キチンナノファイバーに変えることで水に溶け、他の素材と混ざり合うことも可能になりました。

このように比較的簡単な方法でキチンナノファイバーにすることができ、ここから得られるさまざまな効果が期待されています。

キチンナノファイバーの効果

鑑を見る男性

カニ殻には私たち人間にとっても役立つ成分が含まれているということで、話題になっています。

それがキチンナノファイバーですが、具体的にはどのような効果が期待できるのでしょうか?

ここでは、キチンナノファイバーから期待できる効果についてまとめます。

・育毛効果

キチンからキチンナノファイバーに変化することで、水にも溶けやすく、他の素材と混ぜ合わせることができるようになったのでさまざまな使い道が見えてくるようになりました。その1つに挙げられるのが、育毛効果です。

鳥取大学の研究グループによって明らかになったキチンナノファイバーの効果については、マウスへの実験において発毛を促す効果があることが分かりました。

その発毛効果は、育毛剤に含まれることの多いミノキシジルよりも高いことが判明しています。本来は捨てられてしまうカニ殻が、育毛に良い影響を与えてくれることが明らかになったのです。

 

・腸の炎症緩和

キチンナノファイバーは、腸の炎症を緩和してくれる成分としても注目されています。腸の炎症を起こしたマウスに飲み水の代わりにキチンナノファイバーを与えたところ、1週間弱で炎症が大きく改善されました。

ここから、私たち人間の腸に関するトラブルにも応用することができると期待されています。

・善玉菌の増殖やコレステロール値を減らす役割もある

腸内環境を整えることが大事、悪玉菌よりも善玉菌を増やしていこうと言われる今、キチンナノファイバーは善玉菌の増殖にも嬉しい効果を発揮してくれます。

さらに、血中のコレステロール値を減少させるという役割もあることから、現代の私たちにとっては心強い味方となってくれるでしょう。

・美肌維持

キチンナノファイバーは、美肌を維持する上でも大切な存在となってきます。直接皮膚に塗布することで、皮膚の健康を促すと言われています。外の刺激から肌を守ってくれるバリア機能も備えており、健康的な皮膚を維持していくことができます。

肌をしっかり保湿しながら、コラーゲンを増やすこともできるので美肌維持に欠かせない存在と言えるのです。

・ダイエット効果

ダイエットに関する健康食品が数多く登場している中で、カニ殻に含まれるキチンナノファイバーからもダイエット効果が期待できることが分かっています。

ダイエットサプリなどでキトサンという成分を目にしたことのある人も多いかと思いますが、胆汁酸の吸着によって脂肪の蓄積を防ぐことができます。

さらに、キチンナノファイバーは小麦粉の代用品としても利用できることから、パンなど小麦粉を使うものを低カロリーに作り上げることが可能です。

一見すると普通のパンと変わりがないので、違和感なく美味しく食べることができるのも嬉しい点でしょう。

このように、キチンナノファイバーには育毛以外にもさまざまな効果が期待できるのです。

そのどれもが私たちにとって嬉しい点であるため、今後ますますキチンナノファイバーが配合された健康食品などが登場することでしょう。

カニの身を食べて育毛!アスタキサンチンの効果

比較

カニ殻に含まれるキチンナノファイバーが育毛に効果的と注目を集めていますが、カニは殻だけでなく身からも育毛効果が期待できるのです。カニの赤色はアスタキサンチンという成分が含まれているからなのですが、このアスタキサンチンはアンチエイジング成分として話題になっています。

海で生活しているカニには、天然のミネラルがたくさん含まれています。その中でも育毛に欠かせないビタミンB12が豊富であり、体内でアミノ酸の代謝にも関わっています。

また、アスタキサンチンには知覚神経を適度に刺激するという働きがあるといわれており、ここから体内でIGF-1という物質を増加させます。このIGF-1は、育毛に欠かせない毛母細胞や毛乳頭細胞の働きを活性化させる(出典元:“アスタキサンチンに育毛促進効果を確認、“百薬の長”の効能のメカニズムを探る)ので、適度にカニの身を食べることで育毛にもつながるのです。

高級食材になるカニですが、旬の時期には積極的に食べて、日頃からカニの身を摂取してみましょう。抜け毛や薄毛の症状で悩んでいても、徐々に変化を実感できるでしょう。

カニは身も殻も育毛に効果アリ!積極的に食べてみよう

カニは身が美味しいだけでなく、殻に含まれる成分も有効活用することが可能です。育毛に良い成分が次々と発表される中で、カニ殻に含まれるキチンナノファイバーはミノキシジルをも超える効果を発揮してくれると期待されています。

キチンナノファイバーには、育毛効果だけでなく、美肌やダイエット、アンチエイジング、コレステロール値の減少、腸の炎症抑制などの効果が期待できるため、今後ますます注目される成分となるでしょう。

育毛剤に配合されることも増えてくると予想されるので、育毛効果を確実に実感したい場合にはぜひキチンナノファイバーに注目しながら製品を選んでみましょう。

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